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Ciclo de vida do bicho-da-seda

Introducción
La sericicultura es un arte milenario que arrancó en China hace aproximadamente 5.000 La mayor amenaza de cara a la sericultura son las enfermedades que pueden atacar directamente al gusano de seda, a saber: la poliedrosis nuclear, el virus de la poliedrosis citoplasmática, el virus de la flaccidez infecciosa y el virus de la densonucleosis (3,5).


El huevo
El huevo mide entre 1 y 1,3 mm, aproximadamente, y es oval y achatado. Inmediatamente después de ser puesto es de color amarillo; caso sea fecundado pasa a amarillo chillón, después a anaranjado y finalmente a gris(6). Una vez transcurrido el periodo de sueño, la oruga abandona el huevo al cabo de entre 7 y 21 días(1).





La oruga o larva
El ciclo larvario o de desarrollo de la larva empieza desde el momento del nacimiento hasta la formación del capullo y dura aproximadamente 24 días (1,3).
En este estadio o fase, la larva se alimenta exclusivamente de las hojas de morera, especie de árbol originario de China, perteneciente a la familia botánica Moraceae y a la especie Morus(3).
La larva, cuando abandona el huevo, mide entre 1 y 3 mm; crece mucho, por lo que necesita cambiar su exoesqueleto quitinoso: este cambio se denomina muda o metamorfosis. La larva pasa por cuatro mudas de piel, durante las cuales la larva deja de alimentarse(1,3). El espacio de tiempo transcurrido entre las diversas mudas de piel se denomina “edades” o “fases” y la larva pasa por cinco desde su nacimiento hasta el capullaje(3).



Capullaje o formación del capullo
La larva, al alcanzar su 5ª fase, mide 7 cm de longitud y presenta muy desarrollada la glándula sericígena; terminada esta fase, la larva teje un capullo de seda, confeccionado gracias a las proteínas fibrina y sericina, producidas por las células de las glándulas sedosas y deglutidas por el orificio de la boca(1). El mecanismo de formación de la hebra de seda en las glándulas sericígenas es único y extremamente sofisticado. La glándula sericígena está dividida (desde el punto de vista morfológico) en tres zonas: posterior, mediana o central y anterior. La parte posterior o región secretora sintetiza las moléculas de fibroína y la proteína P25, que conforman el hilo insoluble. En la zona mediana se da la secreción de sericina, que le proporciona a la hebra una capa adherente. A la zona anterior (también conocida como trompa de seda o hilera) le corresponde secretar un hilo simple de seda listo para la formación del capullo. En esta zona se encuentra también la mucoidina, que colabora para que el hilo salga o se desprenda de la glándula. La fibroína se solidifica justo cuando el hilo sale, mientras que la capa de mucoidina permanece blanda durante algún tiempo, permitiendo que la larva pegue o trence las diferentes capas de hilo que darán lugar al capullo(4).



El capullo
Los capullos tienen diferentes colores y formas, dependiendo de las razas o especies. Veamos una sencilla clasificación:
  • Respecto al color: el color blanco identifica a los de razas chinas o europeas; el amarillo, a las razas europeas y el verdoso a las razas indias.

  • Respecto a la forma: la forma redondeada es característica de las razas chinas; la ovalada, de las razas europeas y los que tienen forma de cacahuete identifican a las razas japonesas.

Hay preferencia por los capullos blancos, ya que son más fáciles de teñir.(3).



Pupa o Crisálida
Dentro del capullo, el cuerpo de la larva u oruga se transforma, dando lugar a la pupa o crisálida. Sigue el proceso de transformación hasta la constitución del insecto adulto, la mariposa. Este estadio dura aproximadamente 10 días(1).







La mariposa
Para salir del capullo la mariposa libera un líquido alcalino que corroe una de las extremidades del mismo, provocando así una hendidura que facilitará su alzamiento(1). En esta fase el insecto no se alimenta, sino que se dedica sólo a la reproducción de la especie.Tras el periodo de apareamiento, la hembra pone entre 200 a 500 huevecillos o semillas e irremediablemente, muere, al igual que el macho. Esta fase dura aproximadamente entre 10 y 16 días(1).



Bibliografía:
(1) Brancalhão, Rose M. C. - Bicho da seda. Acesso online: http://www.seab.pr.gov.br/arquivos/File/complexo_da_seda/b_mori.pdf. 2005.
(2) Lira, Michael J. S. - Susceptibilidade do ovário de Bombyx mori L., 1758 (lepidoptera:bombycidae) ao vírus da poliedrose nuclear múltiplo. Dissertação apresentada ao curso de Pós-graduação em ciências biológicas (área de concentração – Biologia Celular), da Universidade Estadual de Maringá, para obtenção do grau de Mestre em Ciências Bio. Maringá-PR. 2007.
(3) Brasil. Coordenador: Luiz Antonio F. Cascão - Estudos para o desenvolvimento de atividades agrícolas e industriais integradas. Projectos especiais. Sericicultura. s/d.
(4) Silva, Patrícia R. e Zanetti, Ronald - Resposta técnica produzida pelo Serviço Brasileiro de respostas técnicas. 2006.
(5) Watanabe, Hitoshi - Genetic resistance of the silkworm, Bombyx mori to viral diseases. Current Science, Vol. 83, nº4, Special scction: Recent advances in silkworm biology. http://www.wormspit.com/bombyxsilkworms.htm. 2002.
(6) Zanetti, Ronald- Notas de aulas de ENT 110- Sericicultura. DEN/UFLA. s/d.